Pan, una piccola luna molto speciale

Osservate il puntino all’interno della banda scura degli anelli di Saturno: è la piccola luna Pan, che tiene in ordine la Divisione di Encke.  Pan è molto piccola, appena 28 km di diametro, ma con la sua debole gravità,  mantiene libera la divisione di Encke rimandando indietro le particelle di ghiaccio che si allontanano dall’anello. Dentro gli anelli di Saturno vi sono altre lune che svolgono questo compito (Prometeo e Pandora), da cui il loro nome di satelliti “pastori”.

La piccola luna Pan, all'interno della divisione di Encke negli anelli di Saturno.  Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La piccola luna Pan, all’interno della divisione di Encke negli anelli di Saturno. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La fotografia è stata ripresa dalla sonda Cassini lo scorso mese di maggio. Cassini è in orbita su Saturno da 10 anni e continua a mandare importanti informazioni sul gigante con gli anelli. Per saperne di più:  Cassini solstice mission.

Ma soprattutto venite al Planetario, vi aggiorneremo su tutte le novità da Saturno.

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