Geysers su Europa

La luna di Giove Europa continua a stupire. Il telescopio spaziale Hubble ha scoperto due geysers attivi sulla superficie di questa luna ghiacciata. Si tratta di una scoperta di grande importanza. Vediamo perché. Europa è interamente ricoperta da una coltre di ghiaccio ma la sua superficie appare poco craterizzata, segno che la sua superficie si rinnova lentamente. D’altronde la missione Galileo aveva scoperto che porzioni della crosta di ghiaccio mostravano segni di discioglimento nonché evidenti prove che grossi iceberg di ghiaccio avevano galleggiato e si erano spostati in un oceano liquido. Tutto ciò dimostra che la luna ha una sua vitalità e, cosa molto importante, sul fondale del suo oscuro oceano possiede dei punti caldi. Ancora, studi recenti, hanno mostrato come la dinamica delle correnti oceaniche su Europa contribuisca in modo significativo al riscaldamento della luna stessa.

Una ricostruzione dei geysers su Europa. Crediti: K. Retherford/Southwest Research Institute

Una ricostruzione dei geysers su Europa. Crediti: K. Retherford/Southwest Research Institute

I geysers oggi osservati, alti fino a 200 km, sono una conferma di tutto ciò e alimentano le ipotesi che nelle profondità oceaniche di Europa sussistano nicchie ecologiche in grado di ospitare forme elementari di vita indipendenti dalla fotosintesi. Per saperne di più: Hubble spots water spurting from Europa

Ma soprattutto venite al Planetario, vi aggiorneremo su tutte le novità sulla ricerca della vita nel sistema solare.