Un uovo bianco e liscio tra le lune di Saturno

Si chiama Metone, una piccola luna ovale osservata per la prima volta da vicino l’anno scorso dalla sonda Cassini della NASA. Metone è del tutto differente dalle altre piccole sfere di ghiaccio e roccia che costellano il sistema solare, profondamente segnate da impatti. È  liscia, non mostra alcun rilievo o rugosità.

La luna Methone ripresa dalla sonda Cassini. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

La luna Methone ripresa dalla sonda Cassini. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Ora gli astronomi hanno una spiegazione sul perché: Metone è fatta di lanugine leggera di ghiaccio, ha una lunghezza di soli 5 km e si trova all’interno di un tenue arco di anello. In base ad approfondite analisi risulta avere una densità di 300 kg/mc, meno di un terzo della densità del ghiaccio. Pare che lo strato superficiale sia ancora più leggero e fluido, tale che col suo lentissimo scorrimento potrebbe aver cancellato ogni traccia di crateri o rugosità. Per saperne di più:  Saturn’s egg moon Methone is made of fluff

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